미국, 사용할 수 없는 토지를 재생에너지 자원으로 전환

만약 매립지 또는 광산으로 이용되어 왔던 오염되거나 사용하지 않는 토지를, 보다 경제적으로 이용하는 방법은 무엇일까? 사람들이 살 수도 없고, 농사를 짓기에도 어렵다. 미국 환경보호청(EPA)와 에너지부(DOE)의 국가재생에너지연구소(NREL)은 이러한 토지가 미국의 풍력, 태양에너지, 바이오매스 또는 지열 에너지 생산지로서 적합한지를 평가하고 있다. EPA는 RE-Powering America’s Land Initiative의 일환으로서 100만 달러를 브라인필드(brownfield)로 알려진 지역을 재생시키는 사업에 투자하고 있다. 이 사업은 지역주민들의 건강과 주변 환경을 보호하면서 일자리를 창출하는 목표도 함께 포함하고 있다. EPA 측은 이번 연구가 쓸모없는 토지를 미래 지역 자산으로 전환시키는 첫 번째 단계라고 강조한다.

이번 평가는 지역별로 가장 적합한 재생에너지기술, 지역별 기술 적용에 있어 최적의 장소, 잠재적 발전용량, 투자수익 및 재생에너지 프로젝트의 경제적 타당성을 검토할 것이다. 26개의 지정된 지역에서 이번 평가가 이루어진다. 그 지역은 다음과 같다. Vermont, New York, New Jersey, Delaware, Georgia, Mississippi, Illinois, Indiana, Louisiana, New Mexico, Iowa, Missouri, Kansas, Nebraska, Colorado, Montana, California, Arizona, Oregon 및 Washington이다.

이번 프로젝트의 형태는 과거에도 진행되었다. 브라운필드에서 추진된 재생에너지 프로젝트는 20개 이상이며, 현재 진행 중인 프로젝트는 그 이상이다. EPA는 브라운필드가 기존 유틸리티 인프라의 이점을 활용할 수 있고, 재개발이 기존 지역 규제 하에서 허용될 수 있기 때문에 많은 잠재성을 갖고 있다고 말한다. 또한 보기 불편한 환경을 변화시켜준다는 점에서 NIMBY 현상도 크지 않을 가능성이 높다.

브라운필드는 일반적으로 상업적 개발 수요가 거의 없는 평평하고 넓은 장소이다. 이에 브라운필드 위에서 진행되는 중형의 분산발전 프로젝트의 잠재력은 매우 크다고 할 수 있다. 브라운필드는 평균적으로 태양에너지 시스템 설치를 위해 최소 5 에이커 수준을 활용할 수 있으며, 크게는 80에이커까지 활용할 수 있다. 이는 잠재적으로 각 매립지 당 1~16MW를 생산할 수 있는 가능성이 존재한다는 뜻이다. 미국에는 대략 10만 개의 브라운필드가 존재한다. 만약 현존하는 브라운필드의 25% 정도에 태양에너지 시스템을 설치한다면, 212GW의 청정에너지를 생산해낼 수 있다. 2009년에 미국에서 생산된 태양에너지가 425MW인 점을 감안하면, 그보다 거의 500배가 많은 양이다. 남서 사막 지역은 많은 일조량과 넓은 공간을 보유하고 있다. 그러나 전력망 연계가 복잡한 문제이며, 환경개발 문제도 남아 있다. 한편, 지붕 위 태양에너지 시스템 설치는 종종 그림자, 나뭇잎, 오염물질, 한정된 공간, 건물구조에 의한 한계 등에 의해 효율성이 떨어지는 문제가 남아 있다.

특정 지역이 태양에너지 프로젝트 대상으로 재정적으로 가능하기 위해서는, 최소 1MW 어레이를 설치할 수 있는 크고 평평한 지역이 필요하다. 브라운필드는 1MW 이상의 태양에너지 생산을 가능하게 하는 광활한 공간을 제공하는 이점이 있다. 보통 지상에 태양에너지 시스템 설치를 위해서는 1MW 에너지 생산 당 5에이커의 평평한 토지가 필요하다. 다만, 어떤 종류의 쓰레기가 매립되어 있는지에 따라 추가 시간과 주의가 요구될 수 있다. 브라운필드에서 독성 물질이 나올 경우, 대부분 별도의 관리가 이루어지고 있기는 하다.

미 연방정부는 Treasury Grant 프로그램을 재활성화하였는데, 이 프로그램은 시스템 비용의 30%를 현금으로 보조해주는 프로그램이다. 또한 각 주(state)마다 RPS(Renewable Portfolio Standards)를 채택하면서, SRECs(solar renewable energy credits)를 교한할 수 있는 시장이 형성되고 있다. 아직 연방정부, 환경론자, 태양에너지 전문가들 간 공감대를 형성할 만큼의 의견교류가 이루어지지는 않았지만, 브라운필드가 모든 이들을 만족시킬 수 있는 잠재성을 갖고 있다(GTB2011020248).

2 Comments

  1. avehoose

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  2. avehoose

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