예는 서인(庶人)까지 내려가지 않고 , 형(刑)은 대부(大夫)까지 올라 가지 않는다

예는 서인(庶人)까지 내려가지 않고 , 형(刑)은 대부(大夫)까지 올라 가지 않는다 [예기]
고대에는 사대부는 벌을 받지 않는 다는 사상이 있었다. 서민만 벌을 받을 뿐, 위정자 쪽에 있는 사대부는 그것을 면해야 한다는 생각이다.
이것은 무슨 짓을 해도 벌을 받지 않는 다는 뜻이 아니다. 죄가 있다는 혐의를 받은 그 사실만으로도 자살해서 끝내는 것이 예로부터 내려오는 관례였다.

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